Crean una píldora para curar la hepatitis C

Las autoridades sanitarias de estados unidos aprobaron ayer una píldora que podría curar la hepatitis C sin tener que recurrir al molestoso régimen de inyecciones y píldoras que hasta ahora se ha usado para tratar esa enfermedad.

La Administración de Alimentos y Medicinas declaró ayer que aprobó el uso de las píldoras Harvoni, para pacientes con el genotipo 1 de hepatitis C, que afecta al 70 por ciento de los 3.2 millones de casos de hepatitis en Estados Unidos. Por primera vez, los enfermos no tendrán que usar la combinación de inyecciones y píldoras que provoca síntomas parecidos a la gripe.

El nuevo medicamento combina otra sustancia de Gilead que fue aprobada en diciembre, Sovaldi, con una medicina antiviral llamada ledipasvir, que ataca al virus mediante otro mecanismo. La estrategia multifrontal emula la que ha usado Gilead para crear tratamientos contra el VIH.

Se estima que Gilead ganará miles de millones de dólares en ventas gracias a esta innovación. La empresa dice que la nueva droga costará 94 mil 500 dólares para un suministro de 12 semanas. Aproximadamente un 40 por ciento de las víctimas de hepatitis necesitarán usar el medicamento por sólo ocho semanas, con lo que el precio se reduce a 63 mil dólares aproximadamente.

Sin embargo, activistas a favor de los derechos de los pacientes criticaron el viernes a Gilead, cuya sede se encuentra en Foster City, California.

“Cuando se escriba la historia, este será recordado como el momento en que los precios de las medicinas se salieron totalmente de control y nadie hizo nada para enfrentarlo”, dijo Michael Weinstein, presidente de la AIDS Healthcare Foundation. “Nunca antes ha habido un medicamento con un precio tan alto diseñado para una cantidad tan grande de personas”.
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