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Elaboran analgésicos 100 veces más potentes que la morfina

Un equipo de científicos ha creado cinco nuevas sustancias experimentales a base de una pequeña proteína que se encuentra en el veneno de los caracoles marinos y que podrían llevar al desarrollo de medicamentos cien veces más potentes que la morfina.

"Este es un importante paso que podría servir de base al desarrollo de nuevos medicamentos para aliviar las formas severas de dolores crónicos difíciles de tratar", como los provocados por la diabetes, esclerosis múltiple y otras que afectan a las terminaciones nerviosas, según explicó David Craik, investigador de la Universidad de Queensland, en Australia, y director del proyecto.

Mientras que el dolor agudo se produce cuando el sistema nervioso es estimulado por una herida o lesión y disminuye naturalmente con el tiempo, el dolor neuropático crónico, sin embargo, se activa cuando el propio sistema nervioso está dañado.
Según revela AFP, las nuevas sustancias, creadas a partir de proteínas de caracoles cono, podrían ser hasta cien veces más potentes que la morfina pero con menos efectos secundarios y menor riesgo de adicción.

El caracol cono es un animal marino que utiliza veneno para paralizar a sus presas. Dicho veneno contiene cientos de péptidos (pequeñas proteínas) llamados 'conotoxinas', algunos de los cuales parecen tener potentes efectos analgésicos en los seres humanos.

Sin embargo, hasta ahora solo se había probado en humanos un medicamento derivado de las conotoxinas, llamado 'ziconotida', cuyo uso implica un gran riesgo, ya que ha de ser administrado directamente en la parte baja de la médula espinal. El equipo de Craik  busca ahora desarrollar un medicamento a base de conotoxina que se pueda tomar por vía oral, algo que sería mucho más práctico para los pacientes.

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